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Stu Ungar

En la historia del juego de cartas, un jugador es particularmente remarcable. Su nombre es Stuart Errol Ungar pero se le llama comúnmente Stu The Kid Ungar, quien se volvió célebre imponiéndose como uno de los mejores jugadores de póker y de Gin Rami. Aún hoy en día, es a menudo considerado como uno de los más grandes campeones de todos los tiempos.

Su pasión por el Gin Rami

Stu Ungar nació el 8 de septiembre de 1953 en Nueva York y pasa su juventud en Lower East Side. Muy rápidamente se apasiona por el juego de cartas. Aprende Gin Rami en 1963 y el mismo año, cuando no tenía todavía 10 años, gana su primer torneo. 4 años más tarde, se entrega muy frecuentemente al este juego y enfrenta a los más grandes jugadores de Nueva York, a quienes vence a menudo. A los 15 años se inscribe en un importante torneo que gana sin haber perdido ni una sola mano, lo que sigue siendo un record hasta la actualidad. Gana al mismo tiempo la módica cantidad de 10 000 dólares. Ofrece entonces 1000 dólares a sus padres y pierde el resto en apuestas de caballos.

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Su mudanza a Miami

Cuando su padre muere, Stu Ungar decide partir de Nueva York. Se muda entonces a Miami, cuidad en la que se practican más grandes partidas de Gin Rami. Como de costumbre, gana la gran mayoría de los encuentros en los que participa. Desafortunadamente para el su gusto por las carreras de caballos lo lleva a apostar todo, lo que no le hizo perder mucho dinero.

Su último torneo en Las Vegas

En 1876, cuando ya no tiene dinero, parte a Las Vegas para participar en un torneo que gana muy fácilmente. Para probar su dominio del juego, anuncia, antes que sus adversarios presenten su mano, el juego que tienen. Desafortunadamente para él, después de esta victoria de 50 000 dólares ningún torneo lo acepta.

Su descubrimiento del Blackjack

Privado de Gin Rami, busca entonces otro juego que le apasione. Intenta entonces el Blackjack. Su capacidad de concentración y su memoria hacen maravillas y se vuelve pronto un contador de cartas respetado. La leyenda cuenta incluso que fue a causa de sus ganancias demasiado grandes en el Blackjack que los casinos decidieron utilizar varios paquetes de cartas en los sabots de las mesas. Ganó, aparentemente 80 000 dólares en una sola noche en el Caesar’s Palace. El director del establecimiento le pidió entonces retirarse. Stu anuncia entonces, en orden las 18 próximas cartas del sabot. Esta fue la gota que derramó el vaso y obligó a los casinos del Strip a prohibirle el acceso.

Su reconversión en el Póker

Una vez más, Stu Ungart se ve obligado a buscar otro juego. Intenta entonces el póker. En 1980 participa por primera vez en la competición más prestigiosa de Texas Hold’em las famosas World Series Of Poker (WSOP). En este momento, no conoce más que los rudimentos de este juego. Así, a lo largo de las partidas, los otros jugadores descubren sus progresos fulgurantes. Accede al Main Event a lo largo del cual conoce a la legendaria Doyle Brunson. Con una quinta la vence y se vuelve, a la edad de 26 años, el más joven campeón de póker del mundo. Gracias gana a este nuevo golpe de suerte 385 000 dólares. El año siguiente se inscribe de nuevo en el WSOP. Durante el Main event se enfrenta a Perry Green, a quien derrota. Gana entonces 375 dólares. Como con los otros juegos de cartas, Stu Ungar se vuelve un gran jugador de póker. Desafortunadamente para él, no es tan bien dotado en las apuestas deportivas y ciertos juegos de casino lo hacen perder mucho dinero. Un día perdió hasta 2 000 000 de dólares en el Craps. En 1986, ya no tiene dinero y su esposa Madeline lo abandona. Cae en la cocaína y deja de jugar al póker. En 1997 decide recomenzar la competición. Su cara es muy conocida y esconde sus ojos tras lentes negros. Sin dinero, no alcanza a encontrar el monto necesario para las tarifas de inscripción más que una hora antes del comienzo del torneo. Durante el Main event gana la competición contra John Strzemp y gana 1 000 000 de dólares. Esta nueva victoria lo hace entrar en la leyenda. En efecto, él es el único jugador junto con Johnny Moss en haber ganado 3 veces el WSOP. El 22 de noviembre de 1998, Stu Ungar muere en una habitación de hotel. Ya no tenía dinero.

Su gran vivacidad de espíritu y su perfecta lectura del juego hacen de Stu Ungar seguramente el mejor jugador de toda la historia. Además no brilla solamente en una sola disciplina sino que se hizo remarcar en el mundo del Rami, del Póker y en menor medida en el del Blackjack. A lo largo de su vida, sus ganancias en el póker son estimadas en más de 30 millones de dólares.